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jeudi 5 octobre 2017

ALBERT COLLINS: Blues Guitar Masters Vol. 5

ALBERT COLLINS: Blues Guitar Masters Vol. 5


           
Né dans une famille de métayers de Leona (Texas) le 1 octobre 1932, Collins commence très jeune à jouer autour de Houston, apprend la guitare en voyant Frankie Lee Sims et surtout Guitar Slim à qui il empruntera une grande partie de son jeu de scène. Il écume les bars du Third Ward et développe un style très personnel: courtes notes claires et hautes qui surgissent d'un fond de basse très épais, capodastre fixé très haut sur le manche et emploi systématique des gammes mineures. On retrouve dans le jeu de Collins de plus en plus sur une Telecaster, des traces du style traditionnel du Texas central, parcimonieux et économique mais cinglant et expressif auquel s'ajoutent les influences de Gatemouth Brown et B.B. King.
            A la fin des années 50, Albert Collins enregistre pour de petits labels locaux comme Hall-Way ou Kangaroo une série de pièces instrumentales qui ont un certain succès local: Freeze, Defrost, Frosty..., succession de riffs aux notes précises et tendues qui créent une atmosphère élégante et "glacée" qui restera la marque d'Albert Collins. Ces disques deviennent dans les années 60 de petits classiques, révérés des amateurs. La revue britannique Blues Unlimited publie plusieurs articles sur Albert, attirant l'attention du nouveau public international du blues. Entre temps et grâce à Bob Hite, le leader des Canned Heat, Collins a émigré autour de San Francisco à Palo Alto et Bob le présente au Fillmore West et lui fait enregistrer une série d'albums essentiellement instrumentaux pour le major Imperial/ Liberty.
           
Mais ces albums se vendent assez mal, ne sont pas très bien accueillis des amateurs et les années 70 sont très difficiles pour Collins. Auréolé de légende mais méconnu du grand public, sans label, il végète, pilier modeste des petits bars de Houston jusqu'à San Francisco. Heureusement, à la fin des 70s, Bruce Iglauer l'enregistre pour son label Alligator, le fait venir à Chicago et l'entoure des meilleurs musiciens de la ville (A.C. Reed, Aron Burton, le batteur Casey Jones). Surtout, Iglauer convainc Collins de chanter. Même si son timbre est léger et peu puissant, sa voix a de la personnalité. Il n'est certes pas le blues shouter qu'il se rêvait mais il est un "blues whisperer" très efficace.
            Ajoutant la souplesse de son style texan à la solidité du Chicago blues, Collins enregistre pour Alligator une série d'albums remarquables tels Ice pickin', Frostbite, Don't lose your cool, Cold snap, Frozen alive . Ils permettent enfin à Albert une carrière internationale. Son dynamisme, sa verve et son sens de la scène lui valent une forte réputation dans le monde entier, du Japon à Montreux où il enflamme le festival de jazz. Il signe pour Pointblank, un label tourné vers le public du rock, une série de disques qui connaissent un grand succès commercial.
            Hélas, atteint d'un cancer du poumon, il décède à Las Vegas le 24 novembre 1993
                                                                       Gérard HERZHAFT

            Born in a poor farming family at Leona (Tx), 1st October 1932, Albert Collins starts at a very young age to play guitar under the influence of several bluesmen he had the opportunity to watch, mainly Frankie Lee Sims and Guitar Slim from whom he will borrow his flamboyant showmanship. After moving in Houston's Third Ward, Albert will cut his teethes in small clubs and private parties, building a very personal guitar style: short, precise, clear and high musical notes emerging generally from a background of heavy basses, his capo fixed very high on the fretboard with a frequent use of minor scales. One can anyway find on this very original style (more and more on a Telecaster guitar) some borrowings to the old traditional Central Texas blues guitar playing, parsimonious but scathing and very expressive. Later on Albert will add many other influences from Gatemouth Brown, Fulson or B.B. King.
           
Albert Collins starts recording from 1958 for tiny local labels like Hall-Way or Kangaroo, essentially instrumental riffs which generate an impression of elegant and "icy"' atmosphere (Freeze, Defrost, Frosty... ) that will stay as Collins' trademark. Those 45s gain some small success and allows Collins to have more gigs. But moreover they raise a lot of interest in Europe, particularly thanks to the British review Blues Unlimited which feature several raving articles about Collins' blues. Bob Hite, leader of the rock blues group the Canned Heat, is among those new fans and he persuades Albert to try his luck in California. Living from now on at Palo Alto, Collins can play on much popular clubs and scenes like the Fillmore West. Still thanks to Hite, Albert records a string of albums for the major label Imperial/ Liberty, once again mostly instrumentals.
            Unfortunately, those LPs don't sell too well and are not even very well received by the new international blues audience. The 1970's are very harsh for Albert who drifts from small label to another, playing in Houston and San Francisco clubs. Until he meets Alligator's wise producer Bruce Iglauer who brings Albert in Chicago and records him backed by some of the best Chicago sidemen (A.C. Reed, Aron Burton, Casey Jones), issuing several first rate albums on Bruce's label Alligator. This time - and despite being reluctant to do it - Collins sings or talks on several tracks and even he his certainly not Bobby Bland, his whispering nasal singing style has much effect. Ice Pickin', Frostbite, Don't lose your cool, Cold snap or Frozen alive are great albums, mixing Texas and Chicago blues styles for the better.
            Albert then starts to tour around the USA, Japan and particularly Europe where his constantly great shows win him a strong following among blues and rock fans. His last records for the Pointblank label are much more turned towards the rock audience and bring him an important success.
            Unfortunately, suffering from lung cancer, Albert Collins dies in Las Vegas on 24 December 1993.
                                                                       Gérard HERZHAFT

ALBERT COLLINS/ Early discography
CD1
Albert Collins, vcl/g; Frank Mitchell, tpt; Henry Hayes, a-sax; Cleotis Arch, t-sax; Herman Hopkins, pno; Bill Johnson, bs; Herbert Henderson, dms. Houston, Tx. 1958
01. Freeze
02. Collins' shuffle
Albert Collins, vcl/g; Henry Hayes, a-sax; Cleotis Arch, t-sax; Walter Mc Neil, pno; Bill Johnson, bs; Herbert Henderson, dms. Houston, Tx. 5 December 1962
03. Albert's alley
04. Defrost
05. Homesick
06. Sippin' soda
Albert Collins, vcl/g; Frank Mitchell, a-sax; Henry Hayes, a-sax; Cleotis Arch, t-sax; Walter Mc Neil, pno; Bill Johnson, bs; Herbert Henderson, dms. Houston, Tx. 22 July 1963
07. Frosty
08. Tremble
09. Thaw out
10. Backstroke
Albert Collins, vcl/g; band. Houston, Tx. 1965
11. Sno Cone I & II
12. Dyin' flu
13. Hot n' cold
14. Don't lose your cool
15. Frost bite
16. Cool aide
17. Shiver and shake
18. Icy blue
19. I don't know
Albert Collins, vcl/g; band. Houston, Tx. février 1968
20. Taking my time
21. Cooking Catfish
22. Soulroad
Albert Collins, vcl/g; Mike Rosso, og; Sonny Boyan, t-sax; Bill Johnson, bs; Larry Daniels, dms. Los Angeles, Ca. May 1968
23. Do the Sissy
24. Collins mix
25. Let's get it together I & II
26. Got a good thing going on
27. Leftovers
28. Doin' my thing
29. Ain't got time

CD2
30. Turnin' on
31. Whatcha say
32. Puchin'
33. Stump poker
Albert Collins, vcl/g; Harmonica Fats, hca; horns; James Hooker Brown, og/pno; Charles Freeman, g; Tommy McClure, bs; Robert Tarrant, dms. Nashville, Tn. July 1969
34. Harris County lineup
35. Conversation with Collins
36. Jawing
37. Grapeland gossip
38. Chaterbox
39. Trash talkin'
40. Baby what you want me to do?
41. Lip service
42. Talking Slim blues
43. Back yard back talk
44. Tongue lashing
45. And then it started raining
Albert Collins, vcl/g; Bobby Alexis, og; band. Nashville, Tn. 1970
46. Soul food
47. Jam it up
48. Do what you want to do
49. Black bottom bayou
50. Junkey monkey
51. 69 Underpass Roadside Inn
52. I need you so
53. Bitsy
54. Cool and collards
55. Blend down and jam
56. Sweet'n'sour
57. Swamp sauce



lundi 18 septembre 2017

THE FRANKIE & JOHNNY STORY

THE FRANKIE & JOHNNY STORY

        
           
Contrairement à ce que l'on croit souvent, les folk songs américains ne sont de loin pas tous issus de très vieilles traditions colportées à travers l'espace (d'Europe en Amérique) et les générations pour enfin être enregistrées au XXème siècle.
            Une très grande partie de ce qu'on appelle folk songs (et beaucoup de blues) provient en fait entièrement ou en partie des ateliers d'écriture (Thomas Harms, Whitmark & Sons), notamment ceux situés à New York au cœur de Manhattan sur la 28ème Rue, entre Broadway et la 6ème Avenue. Pour décrire la cacophonie qui règne dans ce quartier à cause de tous les musiciens, particulièrement les pianistes, qui jouent en même temps des airs différents au fur et à mesure qu'ils les composent, le journaliste Monroe Rosenfeld appellera ce quartier "Tin Pan Alley (l'artère des poêles à frire) à la fin du XIXème siècle.
            Des centaines de compositions sortent chaque mois de ces ateliers afin d'alimenter les innombrables théâtres de Vaudeville (en fait le Music Hall) qui prospèrent un peu partout sur le territoire des Etats Unis. Ces chansons sont diverses et multiples et relatent souvent des faits divers qui ont défrayé la chronique et dont les gens ont entendu parler. Paroles et musique serviront à souligner le sketch joué qui retrace l'accident, la catastrophe, l'exploit ou l'épisode sanglant que tout le monde connaît mais que personne n'a pu voir (pas de TV à l'époque!)
            Frankie and Johnny ou Frankie and Johnnie ou encore Frankie and Albert raconte un épisode véritable survenu le 15 octobre 1899 à Saint Louis (au 212 Target Street). Ce matin là, une afro-américaine Frankie Baker (1876-1952) abat son amant Allen (plus connu en tant qu'Albert) Britt, un jeune homme de 17 ans (!) de plusieurs balles dans l'abdomen parce que celui-ci l'avait ostensiblement trompée avec une reine de danse d'un soir, Nelly Bly. A son procès, Frankie Baker soutint qu'elle n'avait fait que se défendre, Albert Britt l'ayant attaquée avec un couteau à cran d'arrêt. Elle et son avocat plaidèrent si bien sa cause que, contre toute attente, et sous les applaudissements du tribunal y compris les jurés, Frankie fut acquittée!
            Quelques semaines après ce faits divers retentissant qui fait la une des journaux à travers tous les Etats Unis, le chanteur populaire de Saint Louis Bill Dooley compose un Frankie killed Allen qui, de fil en aiguille, et à travers de nouveaux enjolivements des textes et de la mélodie devient Frankie and Johnny, une composition copyrightée en 1904 par Hughie Cannon, un professionnel de Tin Pan Alley qui avait déjà signé plusieurs standards dont Bill Bailey et qui contient le désormais célèbre refrain "He done her wrong"...
            Le succès de ce thème est tel que plusieurs variantes surgissent les années suivantes tel Bill, you done me wrong (1908) par deux compositeurs professionnels Frank & Bert Leighton qui en 1912 la modifieront substantiellement pour en faire le Frankie and Johnny avec les versets et l'allusion à Nelly Bly que nous connaissons jusqu'à aujourd'hui.
            En 1925, Frankie and Johnny figurent dans le célèbre recueil de Dorothy Scarborough On the trail of Negro Folksongs ainsi qu'en 1927 dans The American Songbag de Carl Sandburg. Ce dernier trace l'origine de ce morceau bien avant le milieu du XIXème siècle, sans qu'on en ait la moindre preuve tangible.
            Quoi qu'il en soit, le morceau a un tel succès qu'après plusieurs éditions en livret pour chant et piano, Frankie and Johnny parait sur disque dès 1919 par Al Bernard et sera ensuite enregistré par plus de 300 artistes, Blancs et Noirs, dans les domaines de la pop, du jazz, du blues, de la Country Music, du Rock... de Frank Crumit et Lead Belly à Elvis Presley, Yvonne De Carlo et Stevie Wonder, en passant par Mississippi John Hurt, Jimmie Rodgers, Dinah Shore, Burl Ives, Louis Armstrong, Count Basie, Duke Ellington, Dave Brubeck, Big Bill Broonzy, Johnny Cash, Doc Watson, Charlie Patton, Bob Dylan, Sam Cooke, Lonnie Donegan, Jerry Lee Lewis, Gene Vincent, Van Morrisson....
            Frankie and Johnny a aussi inspiré de nombreux films depuis Her Man (1930), Frankie and Johnny (1936 avec Helen Morgan), Frankie and Johnny (1966 avec Elvis Presley) jusqu'à Frankie and Johnny de 1991 avec Al Pacino et Michelle Pfeiffer. La chanson, elle, a été interprétée dans quantité de films, des westerns aux comédies musicales!
            Enfin, le célèbre metteur en scène John Huston a écrit en 1930 un spectacle de marionnettes Frankie and Johnny, entièrement basé sur les interviews qu'il avait conduites à Saint Louis avec Ms Frankie Baker et le voisin et ami d'enfance de Albert Britt, Richard Clay!
            Quant à Ms Frankie Baker, après son acquittement triomphal, elle a continué de longues années à vivre dans le quartier de Saint Louis où elle avait aimé Albert Britt, assistant longtemps incrédule à l'immense retentissement de son meurtre. Elle essayera plusieurs fois et toujours en vain de recevoir une part des juteux droits d'auteur de la chanson, des disques et des films, fera plusieurs fois l'objet de reportages dans la presse locale et nationale, sera sollicitée par la ville de Saint Louis pour codiriger des visites touristiques sur les lieux du drame. Plus âgée, elle quittera Saint Louis pour Portland où elle décède en 1952.
Mrs Frankie Baker showing where she shot her unfaithfull lover. 1936, Saint Louis, Mo
                                                                       Gérard HERZHAFT

            Unlike what is widely acknowledged, American Folk Songs are not always coming from folk traditions which would have been carried through space (from Europe to America) and generations. A lot of folk songs (and many many blues songs as well) come in fact directly from nineteenth century writing workshops like Thomas Harms' or Whitmark & Sons, situated in Manhattan, New York on the 28th Street between Broadway and Sixth Avenue, an area that reporter Monroe Rosenfeld will call "Tin Pan Alley" because of the ceaseless noise generated by dozens of pianist composers who were working there. Thousands of songs poured over the years from those workshops to supply fresh songs to innumerable Vaudeville Theatres and their constant new shows. Very often, those songs had to deal with news items (crashes, murders, great performances, disasters...) that were widely known across the country but that no one had actually seen (no TV or smartphones at that time!)
           
Frankie and Johnny or Frankie and Johnnie or Frankie and Albert tells a true drama that occurred on 15 October 1899 at Saint Louis, 212 Target Street. This early evening, a young African-American woman Frankie Baker (1876-1952) took her gun and shot to death her very young (17!) lover Allen (better known as Albert) Britt because he had conspicuously cheated her with a one night dance queen Nelly Bly! During her trial, Frankie Baker and her very wise lawyer demonstrated that Frankie was in fact in self defence because Albert who had anyway a very bad reputation first tried to assault her with a knife! Against all odds, Frankie Baker was acquitted under the applauses of the audience and even of the jury!
            A few weeks after the trial, a local Vaudeville singer Bill Dooley composed a song, Frankie killed Allen which evolved quickly to become Frankie and Johnny, a song first copyrighted in 1904 by Tin Pan Alley's pro Hughie Cannon who added the famous chorus line He done her wrong...
            The enormous success of the song can be witnessed by the many versions copyrighted the following years, particularly Frank and Bert Leighton's Frankie and Johnny from 1912 with the usual now well known lines and the appearance of Nelly Bly on the song. In 1925, Frankie and Johnny is listed in Dorothy Scarborough's On the trail of Negro Folksongs and in 1927 in The American Songbook by Carl Sandburg who searched also previous possible versions of this theme.
            Whatever, Frankie and Johnny was/is a huge hit everywhere, becoming a standard recorded by several hundreds of performers, Blacks and Whites, in pop, jazz, blues, Country Music, Rock from the first recorded version Frankie and Johnny in 1919 by Al Bernard to Elvis Presley and Van Morrisson through Frank Crumit, Lead Belly, Yvonne De Carlo, Stevie Wonder, Mississippi John Hurt, Jimmie Rodgers, Dinah Shore, Burl Ives, Louis Armstrong, Count Basie, Duke Ellington, Dave Brubeck, Big Bill Broonzy, Johnny Cash, Doc Watson, Charlie Patton, Bob Dylan, Sam Cooke, Lonnie Donegan, Jerry Lee Lewis, Gene Vincent and dozens others!
            Frankie and Johnny has also generated several plays, novels, films like Her Man (1930), Frankie and Johnny (1936 with Helen Morgan), Frankie and Johnny (1966 with Elvis Presley) until Frankie and Johnny from 1991 with Al Pacino and Michelle Pfeiffer. While the song itself was featured in dozens of movies, musicals, westerns or whatsoever!
            In 1930, the young and upcoming filmmaker John Huston created a puppet play Frankie and Johnny based upon the interviews he made in Saint Louis with the real Frankie, Mrs Baker as well as Albert's childhood friend, Richard Clay!
            As for Mrs Frankie Baker, after her trial, she stayed in the Saint Louis area where the murder had occurred. She witnessed unbelievingly for a long time the huge backwash of her story. She will try several times but with no results to get some parts of the enormous copyrights the songs, the films, the plays had generated. She will anyway be interviewed several times by local and national newspapers and radio stations and will even be part of a regular tour of Saint Louis where she was showing and explaining to visitors where, why and how the famous incident had occurred! As she was getting older, she left Saint Louis for Portland where she died in 1952.
                                                                       Gérard HERZHAFT


01. AL BERNARD: Frankie & Johnny
Al Bernard, vcl; The Kansas City Jazz Boys, band. New York City, June 1919
02. FRANK CRUMIT: Frankie and Johnny
Frank Crumit, vcl; Paul Biese, t-sax & Trio. Chicago, Ill. 1921
03. MAMIE SMITH:  Frankie blues
Mamie Smith, vcl; Her Jazz Hounds, band. Johnny Dunn, cnt; tb; Buster Bailey, clt; Leroy Parker, vln; Phil Worde, pno; Harry Hull, bb; dms. New York City, 22 February 1921
04. HAZEL MEYERS: Frankie blues
Hazel Meyers, vcl; Bob Fuller, clt; Louis Hooper, pno. New York City, July 1924
05. BESSIE SMITH: Frankie blues
Bessie Smith, vcl; Robert Robbins, vln; Irving Johns, pno. New York City, 8 April 1924
06. HARVEY BROOKS: Frankie and Johnnie
Harvey Brooks, pno; Paul Howard, clt/a-sax; band. Hollywood, Ca. 1924
07. FRANK CRUMIT: Frankie and Johnnie
Frank Crumit, vcl; band. New York City, 1927
08. NICK NICHOLS: Frankie and Johnny I & II (The shooting scene/ The Courtroom Scene)
Nick Nichols, vcl; Alex Moore, pno; Blind Norris, g. Dallas, Tx. 5 December 1929
09. MISSISSIPPI JOHN HURT: Frankie
John Hurt, vcl/g Memphis, Tn. 14 February 1928.
10. RILEY PUCKETT: Frankie and Johnny
Riley Puckett, vcl/g; Clayton McMichen, fdl; acc. Atlanta, Ga. 4 November 1929
11. CHARLIE PATTON: Frankie and Albert
Charlie Patton, vcl/g. Grafton, Wisc. October 1929
12. DARBY & TARLTON: Frankie Dean (1930)
Tom Darby, vcl/g; Jimmie Tarlton, vcl/st-g. Atlanta, Ga. 16 april 1930
13. MAE WEST: Frankie and Johnny
Mae West, vcl; Manny Klein, tpt; Tommy Dorsey, tb; Jimmy Dorsey, clt; Joe Venuti, vln; Joe Meresco, pno; Dick McDonough, g; Artie Bernstein, bs; Larry Gomar, dms. New York City, February 7, 1933.
14. LEAD BELLY: Frankie and Albert
Huddie Leadbetter, vcl/g. Wilton, Conn. February 1935
15. ALABAMA BOYS: Frankie & Johnny (1940)
ALABAMA BOYS: Jerry Byler, fdl; Jimmy Hall, fdl; Carl Rainwater, st-g; Zip Coffman, e-g; Chuck Adams, pno; Ebb Gray, bjo; ted Adams, bs. Tulsa, Ok. 1940
16. BIG BILL BROONZY: Frankie and Johnny
Big Bill Broonzy, vcl/g. New York City, c. 1955
17. RUSTY BRYANT: Frankie and Johnnie
Rusty Bryant, t-sax; Hank Marr, pno; Paul Weeden, g; Ike Isaacs, bs; Taylor Orr, dms. New York City, October 1955
18. CHARLIE FEATHERS: Frankie and Johnny
Charlie Feathers, vcl/g; Stan Kessler, st-g; Jerry Huffman, g; Johnny Black, bs; Jimmy Swords, dms. Memphis, Tn. 31 January 1956
19. PAUL CLAYTON: Frankie
Paul Clayton, vcl/g. New York City, 1956
20. RENE HALL: Frankie and Johnny
Rene Hall, g; band. Los Angeles, Ca. 1958
21. BOBBY STEWART: Frankie and Johnny
Bobby Stewart, t-sax; Gene Simmons, g; Carl Simmons, g; Joe Baugh, bs; Fred Below, dms. Chicago, Ill. 1960
22. FURRY LEWIS: Frankie and Johnny
Furry Lewis, vcl/g. Memphis, May 1961
23. MANCE LIPSCOMB: Frankie was a good woman
Mance Lipscomb, vcl/g. Los Angeles, Ca. 9 July 1961
24. SAM COOKE: Frankie and Johnny
Sam Cooke, vcl; Barney Kessel, g; Rene Hall, g; Billy Preston, og; Ray Johnson, pno; Cliff White, bs; Ed Hall, dms. Los Angeles, Ca. February 1963
25. DAVE VAN RONK: Frankie's blues
Dave Van Ronk, vcl/g. New York City, May 1963
26. JIMMY ANDERSON: Frankie & Johnnie
Jimmy Anderson, vcl/hca; Eugene Dozier, g; Andrew Taylor, g; Oscar Hogan, dms. Crowley, La. 1963
27. TURNER (Tom): Frankie, Johnnie and Albert
Tom Turner, vcl/g. Colombus, Ms. 1967
28. MERLE HAGGARD: Frankie and Johnny
Merle Haggard, vcl/g; Roy Nichols, g; Glen Campbell, g; Ralph Mooney, st-g; Jerry Ward, bs; Jim Gordon, dms. Hollywood, Ca. 22 January 1969

Cet article engendre beaucoup d'intérêt. N'oubliez donc pas celui que j'avais écrit sur "House of the Rising Sun"
This article generates a lot of interest. So, don't forget to read the one I wrote about "House of the Rising Sun"


dimanche 3 septembre 2017

JIMMY "T-99" NELSON


 JIMMY "T-99" NELSON


            
Jimmy "T-99" Nelson n'a eu qu'une courte période de succès et, malgré une œuvre de premier plan, est rarement cité parmi les grands "blues shouters".
            Né à Philadelphie le 7 avril 1919 (bien que la date de 1928 soit aussi parfois avancée!), d'un père saxophoniste de jazz, Jimmy décide très jeune de mener une vie de trimardeur, louant ses bras ici et là aussi bien dans le bâtiment que dans l'agriculture.
            C'est en 1941 qu'il se fixe finalement à Oakland et commence à fréquenter les très nombreux clubs de jazz de cette ville alors bourgeonnante d'une activité industrielle intense liée à la guerre. C'est au Blues After Hours Show d'Avery Parrish qu'il entend, fasciné, Big Joe Turner, ose aller le voir dans sa loge et profite de ses conseils pour devenir lui aussi un blues shouter!
            Les années suivantes, il réussit à devenir le chanteur attitré de plusieurs orchestres de jazz et R&B, notamment John Jacquet (le frère d'Illinois) et du trompettiste Windy Morgan grâce auquel il fait ses débuts discographiques dans le plus pur style de Big Joe Turner. Mais c'est son court séjour dans l'orchestre de Lionel Hampton pour quelques semaines d'une tournée sur la Côte Ouest qui va lui procurer son seul gros succès commercial. Lionel, en effet, lui demande de composer des blues originaux pour les enregistrer avec lui et Jimmy Nelson compose T-99 blues qui sera finalement gravé en 1951 avec le Peter Rabbit Trio (de son vrai nom Walter Grimes) avec l'excellent guitariste Junior Simmons. L'année suivante, Meet me with your black dress on monte aussi dans les Hit Parades et Jimmy désormais "T-99" Nelson fait partie des tournées nationales les plus prestigieuses de R&B, jouant jusqu'à l'Apollo Theatre de Harlem et le Howard Theatre de Washington, en compagnie de Roy Milton, Percy Mayfield, Joe Liggins ou Louis Jordan.
            Malheureusement, cette période faste ne durera pas plus de deux ans et dès 1955, Nelson cherche des engagements à New Orleans (il apparaît au Dew Drop Inn) puis à Houston où il se fixe et se marie. Bien qu'il apparaisse régulièrement dans les clubs de la ville, Nelson vit surtout de son travail d'ouvrier du bâtiment. En 1970, alors qu'il joue au Club Ebony, il est contacté par le producteur Roy Ames pour lequel il enregistre la matière de plusieurs albums qui ne paraîtront que des années plus tard.
            Ce n'est que à la fin des années 1990 qu'il est "redécouvert", retrouve la scène, les studios - il enregistre deux beaux albums pour Bullseye et Nettie Marie et effectue des tournées en Europe. Il décède à Houston le 29 juillet 2007.
            Tous nos remerciements à Hartmut Münnich et Red Rooster pour leur aide considérable.
                                                                                   Gérard HERZHAFT

            Jimmy "T-99" Nelson has only enjoyed a short period of success and despite his first rate works, he is rarely cited among the main blues shouters.
            Born in Philadelphia on April 7th, 1919 (1928 is sometimes suggested!) from a father who plays jazz saxophone, Jimmy quits his family at an early age and hoboes through the USA, making a living as a construction worker or a fruit picker. He finally settles in Oakland in 1941 with a steady job in a big plant and spends his spare time in the numerous jazz clubs of this burgeoning city. This is when watching the regular Avery Parrish's Blues After Hours Show that he hears and meets, utterly hooked by him, Big Joe Turner. This is Joe who gives some singing lessons to Jimmy, encouraging him to try his luck in the musical field.
            The following years, Jimmy Nelson is the blues singer of several local jazz and R&B bands, namely John Jacquet's (Illinois' brother) and trumpet player and bandleader Windy Morgan with whom he makes his recording debuts in 1947. But it's his short stay - for some West Coast gigs - with Lionel Hampton's band that will be decisive for his career. Lionel tells him he would like to record with him when returning to California and so asks him to compose some original material for this forthcoming session. So, Jimmy writes T-99 blues but, Hampton never giving any sign, Nelson records in 1951 this title (and a whole session) backed by vibraphonist/pianist Peter Rabbit (Walter Grimes) and his trio with the excellent Junior Simmons on guitar. T-99 blues is almost an instant hit, followed by Meet me with your black dress on. For a short while, Jimmy "T-99" Nelson (as he is named from now on) takes part of some of the most successful R&B touring shows that brings him from Coast to Coast to the Apollo Theatre in Harlem and Howard Theatre in Washington, alongside great acts as Roy Milton, Percy Mayfield, Joe Liggins or Louis Jordan.
            Unfortunately those lucky days don't last more than a couple of years, all the other Jimmy's excellent recordings failing to go anywhere. And Nelson drifts again from town to town, singing with local bands in New Orleans and finally settling in Houston where he marries and holds a steady job as a construction worker while appearing sporadically in local clubs. In 1970, while singing at the Club Ebony he is approached by producer Roy Ames for who he waxes several great sessions which will be issued only two decades after!
            This is during the late 1990's that, while making an appearance with his friend Grady Gaines, that he is "rediscovered", records two excellent albums for Bullseye and Nettie Marie, stars on several big festivals, tours Europe. He dies in Houston on 29 July 2007.
            Many thanks to Hartmut Münnich and Red Rooster for their invaluable help.
                                                                                   Gérard HERZHAFT


JIMMY NELSON
Complete Recordings 1947-70
Jimmy Nelson, vcl; Pat Patterson, t-sax; Windy Morgan, tpt; Cedric Heywood, pno; Johnny Ingram, bs; Ferdinand Caldwell, dms. Oakland, Ca. 1947
01. Streamlined baby
02. Ridin' Hi
03. The red light gotta go
04. Jubudy (vcl: Windy Morgan)
Jimmy Nelson, vcl; band. Oakland, Ca. 1948
05. My civil rights
06. Rock heart blues
Jimmy Nelson, vcl; Johnny Ingram, bs; band. Oakland, Ca. 1949
07. Baby child
08. The cats creep at midnight
09. Jail house love
Jimmy Nelson, vcl; Peter Rabbit (Walter Grimes), pno/vib; Junior Simmons, g; Robert Jackson, bs. Oakland, Ca. juin 1951
10. T-99 blues I
11. T-99 Blues II
12. Raindrop blues
13. Fine little honeydripper
14. Sweetest little girl I
15. Bad habit blues I
Jimmy Nelson, vcl; Maxwell Davis, t-sax; Jim Jackson, b-sax; Willard Mc Daniel, pno; Harold Grant, g; Charles Hamilton, bs; Jese Sailes, dms. Los Angeles, Ca. 7 mars 1952
16. Bad habit blues II
17. Big eyed brown eyed girl of mine
18. Little rich girl
19. Sweetest little girl II
20. Little Miss Teasin' Brown
21. Right around the corner
Jimmy Nelson, vcl;Maxwell Davis, t-sax; Bumps Myers, t-sax/b-sax; Willard Mc Daniel, pno; Irving Ashby, g; Chuck Norris, g; Ted Brinson, bs; Chuck Blackwell, dms. Los Angeles, Ca. septembre 1952
22. Second hand fool
23. Big mouth
24. Meet me with your black dress on
25. Married men like sport
Jimmy Nelson, vcl;Maxwell Davis, t-sax; Bumps Myers, t-sax; Clyde Dunn, b-sax; Willard Mc Daniel, pno; William Edwards, g; Charles Hamilton, bs; Jesse Sailes, dms. Los Angeles, Ca. 15 septembre 1953
26. Mean poor girl
27. Cry hard luck
Jimmy Nelson, vcl; band. Houston, Tx. 13 janvier 1955
28. Free and easy mind
29. Great big hunk of man
Jimmy Nelson, vcl; band. Berkeley, Ca. 1956
30. The wheel
31. She moves me
Jimmy Nelson, vcl; band. Houston, Tx. 27 octobre 1957
32. Mr Big wheel
Jimmy Nelson, vcl; band. Los Angeles, Ca. 12 juillet 1960
33. Unlock the door
34. I sat and cried
35. Last time around
36. She's my baby
Jimmy Nelson, vcl; band. Houston, Tx. 7 octobre 1963
37. What was I supposed to do (as All Boy)
38. She was good to me
39. Tell me who
40. Sweet sugar daddy
41. Her last bye bye
42. I'll be ready
Jimmy Nelson, vcl; band. Houston, Tx. 26 mai 1965
43. Slow down blues
44. I don't cry easy
45. Split the scene
46. Stay away from my shack
47. I said no
Jimmy Nelson, vcl; Ralph Hamilton, tpt; Conrad Johnson, a-sax; Arnett Cobb, t-sax; Clarence Hollimon, g; Pete Mays, g; Larry Lambert, bs; Carl Lott, dms. Houston, Tx. 10 mai 1970
48. Hot Tamale man
49. Too weak to work
50. No knocking time
51. Slow down blues I
52. Working woman
Jimmy Nelson, vcl; Calvin Owens, tpt; Arnett Cobb, t-sax, Jimmy Ford, a-sax; Charles Dancye, kbds; Clarence Hollimon, g; Chris Holzhaus, g; Larry Lambert, bs; Ronny Wynne, dms. Houston, Tx. 14 mai 1970
53. No one woman on my mind
54. Crazy door bell
55. Country wedding


jeudi 24 août 2017

COUNTRY JIM BLEDSOE: SHREVEPORT COUNTRY BLUES

COUNTRY JIM BLEDSOE/ SHREVEPORT COUNTRY BLUES



           
Shreveport est une de ces villes moyennes sans âme que l'on trouve si souvent aux Etats Unis. Elle fait partie de l'Etat de Louisiane mais, sa position sur la Red River, à l'extrême nord de l'Etat la fait économiquement et culturellement appartenir davantage à l'Est du Texas ou au Sud de l'Arkansas. Fondée en 1815 par Henry Miller Shreve, un explorateur originaire du New Jersey, Shreveport n'a été longtemps qu'une bourgade agricole. En 1906, la découverte des riches gisements de pétrole du Caddo, un lac voisin, a complètement changé la ville. L'arrivée de nombreux migrants de l'Est des Etats Unis ainsi que d'Europe Centrale a achevé de donner à Shreveport sa configuration et son atmosphère actuelles.
            Ce que nous connaissons du Shreveport "down-home" blues grâce aux disques le définit comme un style local original, entre le blues du Mississippi et celui du Texas. Lonnie Johnson a aussi visiblement exercé une forte influence sur ce style, en particulier les disques qu'il a gravés en compagnie de Texas Alexander. Ce Shreveport blues a sans doute été largement façonné par Jesse Thomas dont les disques semblent s'être bien vendus et qui était une des vedettes locales. Jesse a accompagné Texas Alexander, Blind Lemon Jefferson et gagnera la Californie après la guerre. Son jeu de guitare jazzy mais économique, épars et précis a influencé quantité de guitaristes, notamment son neveu Lafayette Thomas que nous avons présenté en détail dans ce blog.
Il faut aussi remarquer que John Lee Hooker a constamment affirmé n'avoir été influencé que par son beau-père, Willie Moore, un travailleur saisonnier originaire de Shreveport. Hooker est, à nos oreilles, largement ancré dans la tradition guitaristique de cette région nord-Louisiane, même si son chant passionné et véhément révèle bien sûr les influences du Delta.
            L'afflux de travailleurs pour l'industrie du pétrole induit la création en 1948 du Louisiana Hayride, un show live et radiodiffusé sur le modèle du Grand Ole Opry de Nashville. Le Louisiana Hayride (où se produiront régulièrement Hank Williams et Elvis Presley) fait vraiment de Shreveport une ville "musicale". Les compagnies de disques commencent à affluer, prêtes à signer les premiers un contrat avec une vedette en devenir. A Shreveport même, les musiciens de country, Webb Pierce et Tillman Franks créent Pacemaker, un label indépendant. Stan Lewis, un immigré juif italien, s'installe à Shreveport, attiré par l'activité de la ville. Lewis s'occupe d'abord de commerce dans le quartier noir de la ville (un bazar, une confiserie). Mais il s'avise des désirs et des goûts musicaux d'une clientèle qui a de l'argent. Il monte ainsi un magasin de disques, devient le distributeur attitré local puis régional de plusieurs labels indépendants (notamment Specialty) dont il fait une intense publicité sur KWKH, avant de créer ses propres compagnies - Jewel, Ronn, Paula...
Les quelques bluesmen "down home" enregistrés après la guerre à Shreveport démontrent que le style de blues régional, notes éparses, chant souvent récitatif, swing intense est très caractéristique de cette cité.
Country Jim Bledsoe est un fantastique bluesman au chant impassible, au jeu de guitare économique mais très rythmique. Il était un chanteur et guitariste de rues et il enregistre pour PaceMaker (le label de Webb Pierce et le seul 78t de blues de ce label) en 1949 sous le nom quelque peu mystérieux de Hot Rod Happy et termine en 1951 pour Specialty (Stan Lewis) puis par Imperial. Avenue breakdown comme Old River blues (le nom d'un lac près de la ville) et Hollywood boogie avec une référence au quartier noir de Shreveport Mooretown (qui comprend une artère appelée Hollywood) démontre à l'évidence que Bledsoe était vraiment un résident de Shreveport dont il connaissait bien les lieux importants.
Country Jim Bledsoe aurait été signalé vivant dans le quartier de Cedar Grove à Shreveport vers 2003.
            Un grand merci à Chris et John pour leur exceptionnelles aide à propos de la riche scène musicale de Shreveport et on ne peut que recommander leur excellent blog http://shreveportsongs.blogspot.fr/
                                                           Gérard HERZHAFT

            Founded in 1815 by Henry Miller Shreve, an explorer from New Jersey, Shreveport has for a long time been nothing more than a small town. Until the discovery of Lake Caddo's oil fields in 1906. Quickly, Shreveport enjoyed a strong economic and demographic boom, with a labor influx from other US States with many black workers from Southern States as well as a lot of migrants from Central Europe.
            Shreveport emerged as an important center for black music during the 1910s-20s with an entertainment district (St Paul's Bottoms and the Blue Goose area) where one could hear local favorites like Lead Belly, Oscar Woods, Will Ezell, Black Ace, Eddie Shaeffer and the major influence of the Thomas Brothers, Willard "Ramblin" and Jesse who recorded quite extensively from the 1920's to - for Jesse - the 1990's! Jesse who backed Texas Alexander and Blind Lemon Jefferson, frequent visitors to Shreveport, will settle in California after WWII and teach guitar to his nephew Lafayette Thomas whose guitar style, strongly based on Jesse's, would influence a lot of West Coast bluesmen as well as B.B. King who will even take personal lessons from him!
            Anyway, this Shreveport blues is made of sparse notes, a recitative way of singing, intense swing and owes certainly a lot to the Thomas Brothers but also to the very popular records Texas Alexander did with Lonnie Johnson playing a striking single string guitar accompaniment. Among those "Shreveport bluesmen" is a certain Willie Moore who never recorded on his own but who greatly influenced his stepson John Lee Hooker who will always claim a major debt to Willie.
            The post war years saw another oil boom and with the creation of the Louisiana Hayride, the main competitor to the Grand Ole Opry (with Hank Williams and after that Elvis Presley as favorites of the show!), Shreveport hosted several new record companies like the tiny Pacemaker (where started to record Webb Pierce). Stan Lewis, an Italian migrant, owned a shop in the black district before launching his own record labels like Jewel, Ronn, Paula. From the early 1950's, Stan started to record a lot of local musicians among them Country Jim Bledsoe, a noted blues street singer.
            Country Jim Bledsoe has recorded only a handful of tracks but all are very worthwhile. As a noted seemingly popular Shreveport street singer during the immediate post-war years, Bledsoe adds a lot to our knowledge of the Shreveport blues style. Little is still known about Bledsoe and we neither even know his dates of birthday nor of death. Through listening to his compositions, he seemed to have been a GI somewhere in the Pacific and he knows very well the streets and places of Shreveport as Avenue breakdown, Hollywood boogie and Old river blues (the name of a lake in this city) testify. He recorded fifteen gripping and wonderfully down-home titles between 1949 and 1951. As late as 2003, Jim Bledsoe was told (by Soul singer Reuben Bell) as still living into the Cedar Grove area.
            A lot of thanks to Chris and John for their exceptional help about Shreveport musical scene and Country Jim's whereabouts. They run a top notch blog http://shreveportsongs.blogspot.fr/
                                                           Gérard HERZHAFT


COUNTRY JIM BLEDSOE
The Complete Recordings
Country Jim, vcl/g; bs; dms. Shreveport, La. October 1949
01. Hot Rod boogie
02. Worried blues
Country Jim, vcl/g; bs; dms. Shreveport, La. January 1950
03. Avenue breakdown
04. Philippine blues
05. Sad and lonely
06. Good looking woman
07. Plantation blues
08. Rainy morning blues
Country Jim, vcl/g; bs. Shreveport, La. April 1950
09. I’ll take you back baby
10. Old river blues
Country Jim, g; Pete Mc Kinley, vcl; bs. Shreveport, La. April 1950
11. Don't want me blues
Country Jim, vcl/g; dms. Shreveport, La. November 1951
12. Dial 110 blues
13. Hollywood boogie
14. One thing my baby likes
15. Stormin' and rainin'




jeudi 10 août 2017

FLORIDA COUNTRY BLUES

FLORIDA COUNTRY BLUES




               La Floride n'est malheureusement pas une région connue pour son blues. Essentiellement d'ailleurs parce qu'à l'exception du travail de la chercheuse et célèbre écrivain afro-américaine Zora Neale Hurston (1891-1960) bien peu d'enregistrements de blues ont été faits autant de terrain que commerciaux. Durant deux ans (1935-37) Zora Neale a été le fer de lance de sept expéditions de terrain, certaines en compagnie de John & Alan Lomax qui ont permis de découvrir certains des bluesmen les plus connus de cet Etat dont Gabriel Brown qui enregistrera substantiellement à New York après la guerre.
            En fait, en Floride - comme dans pratiquement tous les Etats du Sud - il y avait une scène du blues assez considérable dans les années 1930-60, certains étant des musiciens professionnels ou semi-professionnels, d'autres qui n'animaient que des soirées privées ou jouaient les week ends pour des pique niques ou des évènements familiaux. Mais ces musiciens ne sont pas connus tout simplement parce qu'aucune compagnie de disques n'est allée les enregistrer durant l'avant et l'immédiate après guerre et que, lors du Blues Revival des années 1960, les producteurs-amateurs de blues se sont essentiellement concentrés sur les régions qu'ils connaissaient par les disques et qu'ils croyaient être les principales (et seules!) régions du blues, en particulier le Delta!
            Mais à partir des années 1960, la State Library &Archives of Florida a fait - sans beaucoup de publicité, aucune revue spécialisée n'en ayant à ma connaissance parlé à l'exception de la parution d'un double album: Drop on down in Florida - un travail considérable de recherches et d'enregistrements de terrain, découvrant de nombreux musiciens folk et blues (et leur permettant de se produire dans des festivals locaux), la plupart étant alors désormais âgés et dont certains avaient fait une très longue carrière dans les juke joints, les medicine shows ou les circuits de Vaudeville. Cela a donné naissance aux considérables archives sonores, photos, interviews rassemblés dans la Florida Memory, à partir de quoi quasiment tous les morceaux ici rassemblés sont issus.
           
Odell Maxwell est un des rares artistes ici présents qui a enregistré deux albums dont nous ne pouvons que recommander l'achat. Né en Floride et fils d'un propriétaire de juke joint Gus Maxwell chez qui ont joué les plus grands bluesmen de passage, Odell partage son temps entre son métier de garde forestier à d'Orlando et son orchestre, les Maxwells, avec lequel il joue les week ends.
            Richard Williams (1887-1991), un musicien des circuits itinérants qui n'a appris que très tard le blues (avec des ouvriers de passage) a été substantiellement enregistré - blues et Gospel - à la fin de sa vie et en compagnie de sa fille Ella Mae Wilson par les chercheurs de l'Université de Floride qui ont même mis en ligne une excellente sélection de ses meilleurs titres.
           
Albert "Buck" Thompson a longtemps joué dans les juke joints de Floride et Alabama tout en louant ses bras aux différentes fermes et plantations de ces Etats durant les années 1950-60 et son répertoire est extrêmement vaste.
            Blind Johnny Brown (1910-86) et Moses Williams (1919-88) étaient d'excellents musiciens traditionnels, le premier très ancré dans le style Appalachien traditionnel, le second ayant développé une technique particulière au diddley-bow, cet instrument maison primitif, dont il arrivait à tirer des sons très excitants.
            Emmett Murray est né en 1911 à Moultrie (Georgie) et est venu en Floride durant les années 1930 afin de travailler dans les plantations de canne à sucre tout en jouant dans des hôtels et des réunions privées autant pour les Noirs que pour les Blancs.
            L'anthologie est complétée par le pianiste et chanteur Alex Mc Bride (1913-99), un musicien de barrelhouse et la chanteuse Mary Mc Clain (1902-2000) qui a enregistré par ailleurs sous le nom de Diamond Teeth Mary. Ainsi que par l'harmoniciste Samuel Young.
            Tous nos remerciements à Florida Memory pour ce formidable travail.
                                                                                   Gérard HERZHAFT

            Florida is unfortunately not very well known as a blues State for with the exception of the seminal work by famous African American author Zora Neale Hurston (1891-1960) who did a two year (1935-37) field research work (sometime with the Lomaxes and discovering some future blues artists like Gabriel Brown), no record company never came to this State. But in Florida - like in all Southern States - there were strong local blues scenes during the decades 1930-60 with many bluesmen playing in clubs, juke joints, picnics, medicine shows, who gained a strong local reputation but who never were recorded.
            But from the 1960's the State Library &Archives of Florida has done - without much publicity - a considerable field work, researching blues and folk veterans or younger artists, interviewing them, recording them on hours of tapes and sometimes bringing them to the limelight of local festivals and musical workshops. One box-set of two CD's - Drop down in Florida - was issued commercially and, despite few reviews, is well worth buying.
            This is from those huge archives that most of the following recordings come from.
            Odell Maxwell is one of the very few artists here who has recorded two albums that should be in every country blues fan's collection. Born in Florida and the son of a noted juke joint owner (Gus Maxwell), Odell has learned the blues from all the great names who came to play at his father's place. He shares his time between his day job in Orlando's Park and his band, the Maxwells whose whom he plays the week ends.
            Richard Williams (1887-1991) was a travelling folk musician who learned the blues thanks to itinerant workers coming to the phosphate mines near Richard's place. He has extensively been recorded (often alongside his daughter Ella Mae Wilson) late in his life by Florida Memory which even has put a downloading CD on line.
            Albert "Buck" Thompson has also substantially played in the Florida and Alabama juke joints while being an itinerant field worker during the 1950's-60's and he has a wide repertoire.
           
Blind Johnny Brown (1910-86) and Moses Williams (1919-88) were excellent traditional musicians, the first very rooted in the Piedmont blues tradition, Moses having developed a striking technique at his homemade diddley bow.
            Emmett Murray was born in 1911 at Moultrie (Georgia) and came to Florida during the 1930's to work on the sugarcane fields. He regularly played for parties and picnics for either Black or White folks.
            This homemade comp is rounded by some tracks by barrelhouse pianist Alex McBride (1913-99), singer Mary McClain (1909-2000) who recorded under the name Diamond Teeth Mary and harp player Samuel Young.
            Thanks again to Florida Memory for their huge and so useful work. Go to their websitefor much more material.
  Gérard HERZHAFT


FLORIDA COUNTRY BLUES
ODELL MAXWELL, vcl/g/hca. Orlando, Fl. 2012
01. Black man
02. Whiskey blues
RICHARD WILLIAMS, vcl/g. Newberry, Fl. 27 mai 1978
03. Baby please don't go
04. John Henry
05. Williams' slide blues
ALBERT "BUCK" THOMPSON, vcl/g. Hastings, Fl. 14 février 1985
06. Feel like a bird
07. I am drifting
08. Let's do the Twist
09. Rolling stone
BLIND JOHNNY BROWN, vcl/g. St Petersburg, Fl. 1 octobre 1976
10. Mistreating blues
11. Red Cross store
12. Woke up this morning blues
MOSES WILLIAMS, vcl/g/diddley bow. Waverly, Fl. 27 novembre 1977
13. Catfish blues n°1
14. Catfish blues n°2
15. Highway 13
16. The train
17. Which way did my baby go?
MARY MC CLAIN, vcl; Willie James, pno. White Springs, Fl. 27 mai 1988
18. Backwater blues
ALEX MCBRIDE, vcl/pno. Orange Park, Fl. 16 août 1989
19. In the Evening
EMMETT MURRAY, vcl/g. Pahokee, Fl. 8 avril 1980
20. Dig myself a hole
21. Emmett's blues
22. There is a man taking names
SAMUEL YOUNG, vcl/hca. Homestead, Fl. 14 septembre 1985
23. Decoration day
24. Birdnest on the ground