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mercredi 13 décembre 2017

MIGHTY JOE YOUNG/ Really Young

MIGHTY JOE YOUNG: REALLY YOUNG


           
Joe Young, bluesman trop négligé,demeure l'égal des Otis Rush, Buddy Guy ou Magic Sam: un guitariste subtil, arabesques élégantes qui s'enroulent autour du thème, ambiance jazzy et décontractée d'un jeu qui s'apparie à merveille avec une voix chaude et enveloppante.
            Né le 23 septembre 1927 à Shreveport en Louisiane, il suit ses parents à Los Angeles puis à Milwaukee où il tente en vain une carrière de boxeur professionnel sous le nom de "Mighty Joe" Young en référence au film du même nom, suite de King Kong. Ayant appris la guitare dès l'enfance grâce à un oncle guitariste de jazz qui se produisait régulièrement à New Orleans, Young joue dans les clubs de Milwaukee, retourne brièvement en Louisiane voir de la famille. Ce serait là en 1955 qu'il aurait enregistré un 45t pour le label Jiffy qui n'a jamais été édité et dont Joe lui-même n'avait aucun souvenir. Il est bien possible que ce disque inconnu soit en fait d'un autre Joe Young...
            Quoi qu'il en soit, il est en 1956 à Chicago et se fait très vite un nom dans les clubs et parmi les musiciens. C'est ainsi qu'il participe aux orchestres de Joe Little et ses Heartbreakers, Howlin' Wolf, Jimmy Rogers et Billy Boy Arnold avec lesquels il enregistre. Il participe aussi dans l'ombre à la définition du West Side Sound, notamment auprès de Otis Rush dont il est, durant plusieurs années, le second guitariste. Mais il fait ses réels débuts de leader sur des 45t de labels indépendants comme Webcor, Speed, Celtex, Jaclyn, Palos, USA, Atomic-H ou Fire du new-yorkais Bobby Robinson durant les années 60.
            Ces 45t sont aujourd'hui largement méconnus et, en partie réunis sur ce mp3, montrent un Mighty Joe cherchant le succès dans un blues très moderne, la Soul qui était alors en train de devenir la musique dominante des Afro-américains (Joe enregistrera avec Tyrone Davis) et même le doo-woop avec sa participation soutenue au groupe les DuKays de Claude McRae. 

            Quelle que soit la qualité de ces 45t, c'est avec son premier microsillon, l'excellent Blues with a touch of soul (Delmark) enregistré par Bob Koester en 1970, que Mighty Joe se révèle vraiment comme un artiste majeur du blues moderne. Il est à noter que ce disque, qui est assez mal accueilli par la critique de l'époque, préfigure pourtant l'évolution du blues dans les décennies suivantes. En 1972, Sam Charters produit un deuxième et superbe album de Chicago blues plus traditionnel, Legacy of the blues. Puis, Joe signe un contrat avec l'ambitieux label Ovation. Chicken heads est un joyau, entre soul et blues, un chef d'oeuvre de bon goût au feeling irrésistible. Mais Ovation - pour qui il grave un autre disque, moins réussi - ne fait pas grand-chose avec son catalogue. En 1975, Young effectue une tournée en France et y enregistre Bluesy Josephine pour Black & Blue. Il participe aussi à plusieurs festivals et tournées internationales mais le début des années 1980 le voit végéter dans des clubs locaux avec des engagements de plus en plus sporadiques.
            En 1986, une grave maladie nerveuse l'empêche de jouer vraiment de la guitare. Comme il gagne une forte somme au loto, Mighty Joe décide de prendre une retraite anticipée. Il essaie néanmoins un come-back, avec l'aide de son fils Joe Young Jr en enregistrant en 1997 Mighty man (Blind Pig) dans lequel il ne fait presque que chanter. Une seconde opération s'avérera fatale et c'est sur le billard du Northwestern Memorial Hospital de Chicago qu'il décède le 24 mars 1999.
                                                                       Gérard HERZHAFT

Joe Young (born in Shreveport, La. September 23 1927), although too neglected, stands as one of the greatest Chicago guitar player of the 1960's and 70's. He learned the instrument during his childhood under the tutelage of an uncle, a jazz guitarist who played regularly in New Orleans. Following his family to Los Angeles, then Milwaukee, Joe tried to be a professional prize fighter (under the moniker "Mighty Joe" Young, a wink to the famous film, a sequel of King Kong) but quite quickly became instead a professional musician.
            From time to time, Joe went back to Louisiana to visit friends and relatives and he may have recorded his first 45 there for the obscure Jiffy label in 1955. This record seems to have never been issued and Joe himself didn't remember it. It could be possible that the Joe Young of the Jiffy's files is another different musician than our "Mighty" Joe Young.
            In fact, it is really when he came to live in Chicago in 1956 that Young made a reputation of guitarist of great skills, a jazzy and funky way of playing, among the patrons of the South Side clubs as well as his fellow musicians. He played (and recorded as a sideman) with Joe Little and his Heartbreakers, Jimmy Rogers, Howlin' Wolf, Billy Boy Arnold and stayed several years in Otis Rush's band.
            During the 1960's he recorded a fair number of 45's for small Chicago labels (Webcor, Speed, Celtex, Jaclyn, Palos, USA, Atomic-H) that are not well known today.  In those titles, we discover a musician trying to cope up with the trends of his era: most modern blues of the day, Soul which was of course the biggest thing among African-Americans at that time (Young will record with Tyrone Davis) and even doo-woop with a stay with the DuKays, a vocal group led by Claude Mc Rae.
            But this is only with his first wonderful LP, recorded in 1970 by Bob Koester, Blues with a touch of Soul, that Mighty Joe Young really emerged as a major bluesman. Two years later, this is Sam Charters who recorded him for another excellent album, more blues-oriented, Legacy of the blues on the Swedish Sonet label. Joe thought he was going to more fame when he signed with the very ambitious Ovation label, waxing Chicken heads one of the best soul-blues album of the decade. Unfortunately, it went nowhere. He toured France in 1975, recording an album Mighty Josephine for the Black & Blue label, Japan and appeared on several festivals (Ann Arbor). But by the end of the 1970's, Joe was only sporadically playing whenever he could in small Chicago clubs.
            In 1986, a serious nervous illness and a surgery stopped his career, preventing him to play the guitar. With the help of his son Joe Young Jr, he tried to make a comeback, recording a last album, Mighty man, for the Blind Pig label in 1997 in which he concentrates mostly on singing. In 1999, another surgery proved to be fatal and Mighty Joe Young died on march 24, 1999 at the Northwestern Memorial Hospital of Chicago.
                                                                       Gérard HERZHAFT


MIGHTY JOE YOUNG Complete Recordings
Mighty Joe Young, vcl/g; Herbert Henderson, tpt; Rayfield Davers, a-sax; Robert Skinner, t-sax; pno; Jasper Reed, bs; dms. Ruston, La. 1955
Broke down hearted and disgusted
You been cheatin' me
Apparently, this 45t was recorded and pressed but never released
Mighty Joe Young, vcl/g; Abb Locke, t-sax; Mickey Boss, t-sax; pno; Mac Thompson, bs; S.P. Leary, dms. Chicago, Ill. 1959
01. She is different
02. I'm looking for someone
Mighty Joe Young, vcl/g; Lefty Bates, g; pno; saxes; Jimmy Lee Robinson, bs; Al Duncan, dms. Chicago, Ill. 1961
03. Why baby
04. Empty arms
Mighty Joe Young, vcl/g; Cleo Griffin, tpt;Louis Satterfield, tb; Marvin Carvell, t-sax; Willie Henderson, b-sax; Monk Higgins, og; Bobby King, g; James Green, bs; Jimmy Tillman, dms. Chicago, Ill. 1962
05. I want a love
06. Hey baby
Mighty Joe Young, vcl/g; Chuck Nolan, t-sax; Willie Henderson, b-sax; Monk Higgins, pno; James Green, bs; Casey Jones, dms. Chicago, Ill. 1963
07. Every man needs a woman
Mighty Joe Young, g; Monk Higgins, t-sax; Harold Burrage, pno; bs; dms: The DuKaYs (Claude Mc Rae, lead), vcl grp.  Chicago, Ill. octobre 1964
08. Sho' nuff
09. Mellow Feznecky
10. The Jerk
Mighty Joe Young, vcl/g; Saxy Russell, t-sax; b-sax; Willie Mabon, pno; James Green, bs; Jimmy Tillman, dms; The DuKaYs, vcl grp. Chicago, Ill. 1965
11. We love you baby
12. Voodoo dust
Mighty Joe Young, vcl/g; Monk Higgins, og; Benny Turner, bs; dms; perc; The DuKaYs, vcl grp. Chicago, Ill. 1966
13. Something's wrong
14. Suffering soul
Mighty Joe Young, vcl/g; band. Chicago, Ill. 1966.
15. Hard times
16. Ain't nobody home
Mighty Joe Young, vcl/g; Cleo Griffin, tpt; Murray Watson, tpt; John Meggs, a-sax; Donald Hankins, t-sax; Floyd Morris, og/pno; Sylvester Boines, bs; Jimmy Tillman, dms; The DuKaYs, vcl grp. Chicago, Ill. juin 1967
17. Sweet kisses
18. Ladies' man
19. Henpecked
20. Tell me something
Mighty Joe Young, vcl/g; Cleo Griffin, tpt; Murray Watson, tpt; John Meggs, a-sax; Donald Hankins, t-sax; Floyd Morris, og/pno; Sylvester Boines, bs; Maurice White, dms. Chicago, Ill. 1969
21. Guitar star
22. I don't want to lose you
Mighty Joe Young, vcl/g; band. Chicago, Ill. 1969?
23. Easier said than done I & II



samedi 2 décembre 2017

BALLADE EN BLUES/ The Soundtrack

BALLADE EN BLUES/ The Soundtrack


Pour répondre à de nombreuses demandes, voici une petite anthologie qui récapitule en musique ma Ballade en Blues, en tout cas les voyages des années 1970- début des 80's.
Si vous n'avez pas encore le livre, il est bien sûr en vente pour Noël sur Amazon ou via mon site web
To answer many requests, here is an anthology of music I heard during my "Ballade en Blues" during the 1970's/Early 80's. The book is of course still in print (but only in French) through Amazon or my 







NASHVILLE ON MY MIND
01. Charlie Mc Coy: I'm ready
02. Mack Magaha & Mark Barnett: Banjo blues

DELTA BLUES
03. Napoleon Strickland: Key to the bushes
04. Jessie Mae Hemphill & Compton Jones: Rollin' and tumble
05. Compton Jones: Glory glory Hallelujah
06. R.L. Burnside: Fireman ring the bell
07. Lucius Smith: Memphis blues
08. Cleo Williams: Jesus has never left me alone

CLARKSDALE
09. Wade Walton: Parchman farm
10. Raymond Hill: Going down

MEMPHIS BLUES AGAIN
11. Big Sam Clark: Who's gonna play the blues?
12. Fred Sanders: I've got a feeling
13. Sonny Blake: Sonny's harmonica jam
14. Laura Dukes: Little Laura's blues
15. Joyce Cobb: The thrill is gone
16. Prince Gabe: Summertime
17. Furry Lewis: Every day of the week
18. Billy Lee Riley: Dark Muddy bottom

CHICAGO ON MY MIND
19. Addie: I think I got the blues
20. Floyd Jones: New dark road blues I & II
21. Big Walter Horton: They call me Big Walter

23. CODA: My Blues will (Testament en blues)




AUTRES LIVRES


       PORTRAITS EN BLUES (en Français)                                                                  
       

THE CATFISH BLUES SAGA (In English)
                                       

mercredi 22 novembre 2017

TEXAS BLUES. Volume 5



TEXAS BLUES/ Volume 5

              

Toute la diversité des blues du Texas sont représentés dans ce volume 5.
               Le guitariste et chanteur Banny Price demeure un artiste peu documenté. Il était actif dans les années 1960 autour de Shreveport (son lieu de naissance) et jusqu'à Dallas. Il a réussi à enregistrer deux remarquables séances l'une pour Ram et l'autre à Tyler (Texas) aux Robin Hood Brians Studios produite par Ken Demary, donnant le désormais classique You love me pretty baby, très influencé par Otis Rush. On ne sait ce qu'est devenu ce fort intéressant bluesman.

               Little Hat Jones est par contre une figure légendaire des premiers blues texans, ayant enregistré une excellente œuvre sous son nom pour Okeh en 1929 et 1930 ainsi qu'en tant que guitariste derrière Texas Alexander. Né Dennis ou George Jones le 5 octobre 1899 à Bowie Cy (Texas), il semblait avoir disparu sans laisser de traces après 1930. Mais la ténacité du chercheur Robert Tilling a permis dans les années 1990 de découvrir un article, une interview, un enregistrement parlé et joué et des photos prises du bluesman en 1962-64 pour The Monitor, un journal local de Naples (Texas) par Morris Craig! Ce sont ces cinq titres si longtemps ensevelis au fond d'un tiroir que nous présentons ici, autant un document historique que le dernier témoignage d'un des pionniers du Texas blues. Au moment de son interview, Little Hat Jones était un retraité du dépôt de munitions de la Red River Army à Texarkana. Il décède à Linden (Tx) le 7 mars 1981.

               Le chanteur et saxophoniste Conrad Johnson (1915-2008) a écumé les salles de bals et les cabarets de l'Est du Texas à la tête de son orchestre. Outre la poignée de disques sous son nom, il a beaucoup enregistré derrière nombre d'artistes comme L.C. Williams, Lonnie Lyons... et a aussi été un professeur de musique de renom à Houston.
Conrad Johnson

               Enfin, le chanteur et pianiste Carl Campbell (1933-93) a démarré sa carrière musicale à Houston dès 1948, enregistrant pour Freedom, Peacock, Sittin' In With. Il a longtemps dirigé son propre club, Carl's Club à Houston où il es produisait régulièrement.

               Merci à Robert Tilling (cf son article sur Little Hat Jones dans Blues & Rhythm n° 135 ainsi qu' à Sir Shambling pour celui sur Banny Price.

                                                                                         Gérard HERZHAFT

               Several facets of the Texas blues are featured on this volume 5.

               Singer and guitar player Banny Price is quite ill documented. He was playing for sure during the 1960's around Shreveport and East Texas. He recorded two excellent sessions, once for Ram Records at Shreveport and another at Tyler's Texas Robin Hood Brian Studios, produced by Ken Demary with the masterpiece OtisRushesque You love me pretty baby. Unfortunately, we don't know what happened after that to this very interesting bluesman.

               Little Hat Jones, on the contrary, is a legendary bluesman, having recorded classic tracks for Okeh in 1929-30 and also backing Texas Alexander. Born Dennis (or George) Jones on 5 October 1899 at Bowie Cy (Tx), he seemed to have disappeared after 1930. But blues researcher Robert Tilling's tenacity finally unearthed (during the late 1990's) an article, an interview (with live recordings!) and photos from Little Hat Jones that were done in 1962-64 by a local journalist Morris Craig for The Monitor, a newspaper from Naples (Tx). This is the last testimony of one of the true Texas blues pioneer. At that time, Jones was a retired man from the Red River Army Depot at Texarkana. Little Hat Jones died at Linden on 7th March 1981.

               Singer and sax-player Conrad Johnson (1915-2008) has had a long career as a musician and bandleader who recorded a handful of tracks under his name but many more behind other Texas artists. Johnson was also (and maybe foremost) a well known music teacher at Houston.

               Singer and pianist Carl Campbell (1933-93) started a musical career in Houston at an early age (1948!), recording several sessions for Freedom, Sittin' In With, Peacock... He was also running for a long time his own Carl's Club in Houston in which he was regularly playing.

               Thanks to Robert Tilling for his article on Little Hat Jones in Blues & Rhythm 135/171 and Sir Shambling for infos about Banny Price.
                                                                                         Gérard HERZHAFT


TEXAS BLUES/ Volume 5
BANNY PRICE, vcl/g; Elgie Brown, t-sax; band. Shreveport, La. July 1964
01. Rushing
02. There goes the girl
03. Monkey see, monkey do
Banny Price, vcl/g; band. Tyler, Tx. 1965
04. You love me pretty baby n°1
05. You love me pretty baby n°2
06. You know I love you
LITTLE HAT JONES, vcl/g. Naples, Tx. 1964
07. All around the water tank
08. Little Hat rag
09. New Dallas blues
10. Saint Louis blues
11. You don't mean me no good
CONRAD JOHNSON, a-sax/vcls; Jimmy Vincent, tpt; Sam Williams, t-sax; Ed Harris, b-sax; vcls; band. Houston, Tx. 1948
12. Ugly Mae
13. Shout it out
Conrad Johnson, vcl/a-sax; Johnny Vincent, tpt; Sam Williams, t-sax; Ed Harris, b-sax; band. Houston, Tx. 1972
14. Fisherman blues
15. Howling on Dowling
CARL CAMPBELL, vcl; band. Houston, Tx. March 1949
16. Between midnight and dawn
17. Ooh Wee baby
Carl Campbell, vcl; Goree Carter, g; Joe Houston, t-sax; band. Houston, Tx. Mayi 1949
18. Gettin' high
19. Going down to Nashville
Carl Campbell (as King Tut), vcl; Henry Hayes, a-sax; Ed Wiley, t-sax; Willie Johnson, pno; Don Cooks, bs; Ben Turner, dms. Houston, Tx. 12 January 1950
20. You've been fiddling around
Lonely blues
Why did you leave me baby?
Lonely blues
Carl Campbell, vcl; Ed Wiley, t-sax; Henry Hayes, a-sax; Willie Johnson, pno; Goree Carter, g; Don Cooks, bs; Ben Turner, dms. Houston, Tx. March 1950
21. Cotton picker's blues
22. My heart is going down slow
Carl Campbell, vcl; Henry Hayes, a-sax; Elmore Nixon, pno; band. Houston, Tx. September 1950
23. Traveling on
24. Early morning blues
Carl Campbell, vcl; band. Houston, Tx. septembre 1958
I love you baby
Paree


jeudi 9 novembre 2017

NEWPORT BLUES FESTIVAL/ 3 Juillet 1960

NEWPORT BLUES FESTIVAL/ 3 July 1960


           
L'après midi du 3 juillet de l'édition 1960 du Newport Jazz Festival (organisée par George Wein) était entièrement consacrée au blues avec une programmation audacieuse pour l'époque: Muddy Waters, John Lee Hooker, Jimmy Rushing, Sam Price Trio avec Lafayette Thomas et la chanteuse Bettye Jeanette, les louisianais Butch Cage et Willie Thomas, les seuls - amenés par Harry Oster qui venait de les découvrir - à représenter ce jour-là le blues acoustique plus une démonstration de tap dancing par Al Mimms ainsi que des poèmes et des textes lus par l'écrivain Afro-Américain Langston Hughes.
            Muddy Waters qui ouvre le concert par un superbe Catfish blues, accompagné de son orchestre de l'époque (James Cotton, Pat Hare, Otis Spann, Andrew Stephenson et Francis Clay) continue par un programme qui a été publié en LP et CD (Muddy Waters at Newport) et que nous n'avons donc pas inclus ici. Puis laisse la place à Otis Spann qui démontre l'étendue de ses talents de pianiste sur quatre pièces instrumentales. C'est l'orchestre de Muddy qui accompagne aussi John Lee Hooker - qui avait joué peu de temps auparavant en acoustique au Festival Folk de Newport - sur cinq morceaux très représentatifs de ce qu'il enregistrait à l'époque.

            Le pianiste Sam Price prend ensuite place sur scène accompagné du guitariste Lafayette Thomas, alors Newyorkais (qui chante un rare Things I used to do) et du batteur Panama Francis ainsi que de la chanteuse Bettye Jeanette, (en fait probablement Betty Harris) qui interprète ici avec conviction trois classiques du premier blues. Le trio accompagne aussi le Blues Shouter (de l'orchestre de Count Basie) Jimmy Rushing. Butch Cage et Willie Thomas donnent ensuite la touche la plus rurale de ce programme avec plusieurs duos fiddle/guitare avant que presque tous les artistes viennent terminer le show par un Mean mistreater accompagné par le Muddy Waters Blues Band. Mais suite à de sérieuses rixes en marge du festival qui avaient eu lieu la veille, la petite ville de Newport fait annoncer par le présentateur Willie Connover qu'elle annule le Festival à l'instant même, le concert de jazz du soir étant même supprimé. C'est donc par un beau blues triste et prenant improvisé sur le moment que Otis Spann termine la journée. Goodbye Newport blues.
            Un grand merci à Steve K. et Jeanie H. pour avoir fourni ces enregistrements rares qui donnent une idée plus complète de ce concert historique.
                                                                       Gérard Herzhaft

            The 3d of July's afternoon concert of the 1960 Edition of the annual Newport Jazz Festival was boldly entirely devoted to a blues programme assembled by George Wein who had gathered for the occasion Muddy Waters, John Lee Hooker, Jimmy Rushing, The Sam Price Trio featuring ace guitarist Lafayette Thomas (then a New Yorker), drummer Panama Francis and classic blues singer Bettye Jeanette, the fiddle/guitar duo of Louisianans Butch Cage and Willie Thomas (just discovered by Harry Oster) who was the only acoustic act of the day and also Blues Shouter from the count Basie band, Jimmy Rushing. Plus some tap dancing by Al Mims as well as poems and texts read by the famous African-American author Langston Hughes.
            Muddy and his band (James Cotton, Pat Hare, Otis Spann, Andrew Stephenson et Francis Clay) open the show with a striking version of Catfish blues, followed by a programme that has been issued several times on LP and CD (Muddy Waters at Newport), so not included here.
            Pianist Otis Spann follows, demonstrating his powerful talents on four instrumentals backed by the band. The complete Muddy's band backs also John Lee Hooker on five electric numbers (he had shortly previously been featured on the Folk version of the Newport Festival as a solo acoustic bluesman) well in the mould of what he was recording at the time.
            Pianist Sam Price and his Trio deliver a frantic shuffle with a brilliant Lafayette Thomas and Bettye Jeanette (proably Betty Harris) who sings with authority three blues from the 1920's. After Jimmy Rushing, and the duo Cage and Thomas, almost all the artists accompanied by the Muddy band sing a long version of Mean mistreater which was supposed to end the show.
            But Willie Connover, Newport Jazz Festival emcee had suddenly to announce the decision of the city council of Newport to suspend activities of the Newport Jazz Festival, beginning with the evening concert on July 3. This decision was made following a clash with students and police the preceding night that escalated into a full-scale riot. Upset, Otis Spann then decided to close the Festival with an improvised brooding blues. Goodbye Newport blues.
            A lot of thanks to Steve K. and Jeanie H. who sent me those very rare tapes which give a better and more complete idea of what happened this 3d July of 1960 at the historic Newport Jazz Festival.
                                                                       Gérard Herzhaft

NEWPORT BLUES FESTIVAL
3 July 1960
MUDDY WATERS, vcl/g; James Cotton, hca; Otis Spann, pno; Pat Hare, g; Andrew Stephenson, bs; Francis Clay, dms. Newport, RI. 3 July 1960
01. Catfish blues
OTIS SPANN, vcl/pno; James Cotton, hca; Otis Spann, pno; Pat Hare, g; Andrew Stephenson, bs; Francis Clay, dms. Newport, RI. 3 July 1960
02. Chicago blues
03. Newport blues
04. Otis blues
05. Saint Louis blues
JOHN LEE HOOKER, vcl/g; James Cotton, hca; Otis Spann, pno; Pat Hare, g; Andrew Stephenson, bs; Francis Clay, dms. Newport, RI. 3 July 1960
06. My own fault
07. Maudie
08. Tupelo
09. I wanna walk
10. I wish you were here
SAM PRICE, pno; Lafayette Thomas, g; Panama Francis, dms. Newport, RI 3 July 1960
11. The price is right
LAFAYETTE THOMAS, vcl/g; Sam Price, pno; Panama Francis, dms. Newport, RI. 3 July 1960
12. The things I used to do
BETTYE JEANETTE, vcl; Sammy Price, pno; Lafayette Thomas, g; Panama Francis, dms. Newport, RI 3 July 1960
13. Ain't nobody's business
14. The birth of the blues
15. Backwater blues
JIMMY RUSHING, vcl; Sam Price, pno; Lafayette Thomas, g; Panama Francis, dms. Newport RI. 3 July 1960
16. Bye bye baby
BUTCH CAGE, vcl/fdl; WILLIE THOMAS, vcl/g. Newport, RI. 3 July 1960
17. Hen cackle
18. Hard achin' blues
FINALE: Muddy Waters, vcl; Bettye Jeanette, vcl; Butch Cage, vcl; Willie Thomas, vcl; Jimmy Rushing, vcl; James Cotton, hca; Otis Spann, pno; Pat Hare, g; Andrew Stephenson, bs; Francis Clay, dms. Newport, RI. 3 July 1960
19. Mean mistreater
OTIS SPANN, vcl/pno; Muddy Waters, g; James Cotton, hca; Otis Spann, pno; Pat Hare, g; Andrew Stephens, bs; Francis Clay, dms. Newport, RI. 3 July 1960
20. Goodbye Newport blues



mardi 31 octobre 2017

BROTHER WILL HAIRSTON: Detroit Blues Masters Vol. 11

BROTHER WILL HAIRSTON
Detroit Blues Masters Vol. 11

           
Ce 11ème volume sur Detroit est consacré au magnifique compositeur et chanteur de Gospels, Brother Will Hairston.
            Will Hairston naît le 22 novembre 1919 à Brookfield (Ms) d'une famille de pauvres fermiers et, très jeune, chante dans la congrégation de ses parents. Vers 1938, il part à Saint Louis, puis est mobilisé et à son retour de la guerre en 1945, se marie avec Ms Willie et s'installe à Detroit où il travaille chez Chrysler afin d'entretenir sa famille qui comptera 10 enfants. Très religieux, Will Hairston s'impose dans son Eglise par sa voix qui lui vaudra le surnom de "Hurricane of the Motor City", tellement il est capable de soulever d'enthousiasme ses paroissiens par ses sermons qui reprennent souvent l'actualité tumultueuse de l'Amérique Noire.
            Pour répondre à une forte demande, il enregistre lui-même My God don't like it à propos du jeune Emmet Till, un adolescent noir de 14 ans massacré en octobre 1955 dans sa ville de Money (Mississippi) parce qu'il avait crié "Bye baby" à une jeune fille blanche! La photo de son corps mutilé reproduit dans de nombreux journaux avait alors soulevé l'indignation dans toute l'Amérique. En même temps, Brother Will enregistre aussi deux titres (Let him come in; Ain't nobody there but Brother Will que je n'ai pas réussi à me procurer).
            Hairston vend ses disques depuis son camion (acheté pour transporter sa nombreuse famille) sur lequel il a installé des hauts parleurs qui diffusent sa musique tandis qu'il parcourt le ghetto noir de Detroit!
Joe Von Battle's record shop. Photo©Jacques Demêtre 
            Le succès est tel que le producteur et disquaire Joe Von Battle (qui a joué un rôle considérable dans le Detroit blues) lui fait enregistrer une magnifique séance qui comprend le puissant Alabama Bus, premier morceau consacré à la longue grève des autobus de Montgomery (Alabama) à la suite du refus de la militante noire Rosa Parks de céder sa place à un blanc et qui aboutira à la première brèche dans la ségrégation qui sévissait dans les Etats du Sud depuis les années 1870-80. Alabama bus est aussi le premier disque qui mentionne le nom de Martin Luther King Jr.
            Les années suivantes, Brother Will continuera à enregistrer dans cette veine, entre Gospel et protest songs, notamment Shout, school children sur la première tentative de déségrégation des écoles blanches de l'Arkansas; The story of President Kennedy sur l'assassinat de JFK à Dallas; Reverend King had a hard time après l'assassinat de Martin Luther King Jr en 1968.
            Lui-même victime d'une tentative d'assassinat qui le laisse très affaibli, Will Hairston prend sa retraite de chez Chrysler en 1970 et se consacre entièrement à sa congrégation, le Greater Love Tabernacle Church avec laquelle il enregistrera une poignée de titres en 1972.
            Brother Will Hairston décède à Detroit le 7 mars 1988, laissant une oeuvre superbe et vibrante qui malheureusement - et à l'exception d'une poignée de titres - était très difficile à trouver. Nous avons ajouté ici le seul titre enregistré en 1957 pour Brother Will par son ami le Reverend Reuben Henry.
            Nos plus vifs remerciements à Pierre Monnery et Justin Brummer sans lesquels cette compilation n'aurait pu voir le jour. Ainsi qu'à Guido Van Rijn dont l'article sur Brother Will dans le magazine britannique Blues & Rhythm #167 a largement servi à écrire cet article.
                                                                       Gérard HERZHAFT

            This 11th Volume of our Detroit blues series is entirely dedicated to the great Gospel singer and composer Brother Will Hairston.
            Will Hairston was born 22 November 1919 at Brookfield (Ms) in a very poor faming family. At an early age, he sings in his parents' church, goes to Saint Louis for better job opportunity during the 1930's, is drafted and after the war, settles in Detroit, having a secure job at the big Chrysler's plant and marrying the young Willie with whom he'd have ten children.
            A very religious man, Brother Will Hairston gains the nickname of "The Hurricane of the Motor City" for his capacity to spark enthusiasm among the faithful of his church with a strong voice and his sermons that very often reflect his own views about the situation of African-Americans.
            To cope with strong requests, Mr Hairston records himself his first session with the striking  My God don't like it about the slaughter of the young Black teenager Emmet Till in his hometown of Money (Ms) after he had shouted a "Bye baby" to a white girl. The photos of the mutilated corpse published in several magazines had raised a wave of indignation throughout the USA. Two other titles were recorded the same day (Let him come in; Ain't nobody there but Brother Will) that I unfortunately wasn't able to get a copy.
            Brother Will Hairston sells his records from his own truck while a sound system he had hooked on the roof of his vehicle blasts the music when he is driving around!
            Such is the success of Brother Will that the record producer and dealer Joe Von Battle (who of course played a major role in the Detroit blues scene) brings Hairston in his studios for an historical and magnificent 1956 session with the powerful hit Alabama Bus, the very first song about the Montgomery (Al) bus strike after Rosa Parks refused to give up her seat to a white man, like she should have done according to the segregation laws. Alabama bus is also the very first song mentioning Martin Luther King Jr.
            The following decade, Hairston will continue to record in this Gospel/ protest song vein, notably Shout, school children about Little Rock Central High events, forcing the integration of some black school children in a only white school; The Story of President Kennedy about the murder of JFK; Reverend King had a hard time just after the assassination of Martin Luther King Jr.
            Brother Will is himself the victim of a shooting and retires from Chrysler in 1970, focusing entirely to his family and his Greater Love Tabernacle Church with which he records a last session in 1972.
            Brother Will Hairston dies in Detroit 7 March 1988, leaving a vibrant, powerful and largely remarkable recording works that are unfortunately - and apart a couple of tracks - very hard to get. We have herein also  included the sole 1957 record by Rev. Reuben Henry, a close friend to Hairston.
            Our big thanks to Pierre Monnery and Justin Brummer for their invaluable help.
            And a great thank to Guido Van Rijn whose article in the very good British magazine Blues & Rhythm #167 has largely been used to write this article!
                                                                       Gérard Herzhaft


BROTHER WILL HAIRSTON
Complete Recordings
Brother Will Hairston, vcl; band. Detroit, Mi. décembre 1955
01. My God don't like it I & II
Let Him come in
Ain't nobody here but Brother Will
Brother Will Hairston, vcl; Louis Jackson, pno; Washboard Willie, wbd. Detroit, Mi. 1956
02. The Alabama Bus I & II
03. Mighty wind
04. The Bible is right
05. Seems like a dream
06. He comes rushing like a mighty wind
Brother Will Hairston, vcl; The Dixie Aires, vcls; band. Detroit, Mi. novembre 1957
07. Shout school children
08. Jesus had a hard time
Brother Will Hairston, vcl;  band. Detroit, Mi. 1964
09. The Story of President Kennedy
10. Holy Ghost don't leave me
11. Shout Brother Shout
Brother Will Hairston, vcl; Rev. Henry, vcl; g; dms. Detroit, Mi. 1964
12. Here comes the Lord
Brother Will Hairston, vcl; Louis Jackson, pno; Washboard Willie, wbd. Detroit, Mi. 1965
13. March on to Montgomery
14. Angels watching over me
Brother Will Hairston, vcl; Louise Jackson, pno or Magnolia Tillman, pno; g; Washboard Willie, wbd. Detroit, Mi. 1968
15. St John
16. Reverend King had a time
17. That's alright
18. The War in Wietnam
19. When I'm gone
Brother Will Hairston, vcl; The Greater Love of Tabernacle, vcls; band. Detroit, Mi. 1972
20. This may be the last time
21. Minny, your dress too short
22. Death knocked at my door, Jesus got the key
Let the church roll on
Reverend Reuben L. Henry, vcl; g; The Dixie Aires, vcls. Detroit, Mi. novembre 1957
23. God's going to ring those freedom bells

Paul Monnery/ Justin Brummer



jeudi 5 octobre 2017

ALBERT COLLINS: Blues Guitar Masters Vol. 5

ALBERT COLLINS: Blues Guitar Masters Vol. 5


           
Né dans une famille de métayers de Leona (Texas) le 1 octobre 1932, Collins commence très jeune à jouer autour de Houston, apprend la guitare en voyant Frankie Lee Sims et surtout Guitar Slim à qui il empruntera une grande partie de son jeu de scène. Il écume les bars du Third Ward et développe un style très personnel: courtes notes claires et hautes qui surgissent d'un fond de basse très épais, capodastre fixé très haut sur le manche et emploi systématique des gammes mineures. On retrouve dans le jeu de Collins de plus en plus sur une Telecaster, des traces du style traditionnel du Texas central, parcimonieux et économique mais cinglant et expressif auquel s'ajoutent les influences de Gatemouth Brown et B.B. King.
            A la fin des années 50, Albert Collins enregistre pour de petits labels locaux comme Hall-Way ou Kangaroo une série de pièces instrumentales qui ont un certain succès local: Freeze, Defrost, Frosty..., succession de riffs aux notes précises et tendues qui créent une atmosphère élégante et "glacée" qui restera la marque d'Albert Collins. Ces disques deviennent dans les années 60 de petits classiques, révérés des amateurs. La revue britannique Blues Unlimited publie plusieurs articles sur Albert, attirant l'attention du nouveau public international du blues. Entre temps et grâce à Bob Hite, le leader des Canned Heat, Collins a émigré autour de San Francisco à Palo Alto et Bob le présente au Fillmore West et lui fait enregistrer une série d'albums essentiellement instrumentaux pour le major Imperial/ Liberty.
           
Mais ces albums se vendent assez mal, ne sont pas très bien accueillis des amateurs et les années 70 sont très difficiles pour Collins. Auréolé de légende mais méconnu du grand public, sans label, il végète, pilier modeste des petits bars de Houston jusqu'à San Francisco. Heureusement, à la fin des 70s, Bruce Iglauer l'enregistre pour son label Alligator, le fait venir à Chicago et l'entoure des meilleurs musiciens de la ville (A.C. Reed, Aron Burton, le batteur Casey Jones). Surtout, Iglauer convainc Collins de chanter. Même si son timbre est léger et peu puissant, sa voix a de la personnalité. Il n'est certes pas le blues shouter qu'il se rêvait mais il est un "blues whisperer" très efficace.
            Ajoutant la souplesse de son style texan à la solidité du Chicago blues, Collins enregistre pour Alligator une série d'albums remarquables tels Ice pickin', Frostbite, Don't lose your cool, Cold snap, Frozen alive . Ils permettent enfin à Albert une carrière internationale. Son dynamisme, sa verve et son sens de la scène lui valent une forte réputation dans le monde entier, du Japon à Montreux où il enflamme le festival de jazz. Il signe pour Pointblank, un label tourné vers le public du rock, une série de disques qui connaissent un grand succès commercial.
            Hélas, atteint d'un cancer du poumon, il décède à Las Vegas le 24 novembre 1993
                                                                       Gérard HERZHAFT

            Born in a poor farming family at Leona (Tx), 1st October 1932, Albert Collins starts at a very young age to play guitar under the influence of several bluesmen he had the opportunity to watch, mainly Frankie Lee Sims and Guitar Slim from whom he will borrow his flamboyant showmanship. After moving in Houston's Third Ward, Albert will cut his teethes in small clubs and private parties, building a very personal guitar style: short, precise, clear and high musical notes emerging generally from a background of heavy basses, his capo fixed very high on the fretboard with a frequent use of minor scales. One can anyway find on this very original style (more and more on a Telecaster guitar) some borrowings to the old traditional Central Texas blues guitar playing, parsimonious but scathing and very expressive. Later on Albert will add many other influences from Gatemouth Brown, Fulson or B.B. King.
           
Albert Collins starts recording from 1958 for tiny local labels like Hall-Way or Kangaroo, essentially instrumental riffs which generate an impression of elegant and "icy"' atmosphere (Freeze, Defrost, Frosty... ) that will stay as Collins' trademark. Those 45s gain some small success and allows Collins to have more gigs. But moreover they raise a lot of interest in Europe, particularly thanks to the British review Blues Unlimited which feature several raving articles about Collins' blues. Bob Hite, leader of the rock blues group the Canned Heat, is among those new fans and he persuades Albert to try his luck in California. Living from now on at Palo Alto, Collins can play on much popular clubs and scenes like the Fillmore West. Still thanks to Hite, Albert records a string of albums for the major label Imperial/ Liberty, once again mostly instrumentals.
            Unfortunately, those LPs don't sell too well and are not even very well received by the new international blues audience. The 1970's are very harsh for Albert who drifts from small label to another, playing in Houston and San Francisco clubs. Until he meets Alligator's wise producer Bruce Iglauer who brings Albert in Chicago and records him backed by some of the best Chicago sidemen (A.C. Reed, Aron Burton, Casey Jones), issuing several first rate albums on Bruce's label Alligator. This time - and despite being reluctant to do it - Collins sings or talks on several tracks and even he his certainly not Bobby Bland, his whispering nasal singing style has much effect. Ice Pickin', Frostbite, Don't lose your cool, Cold snap or Frozen alive are great albums, mixing Texas and Chicago blues styles for the better.
            Albert then starts to tour around the USA, Japan and particularly Europe where his constantly great shows win him a strong following among blues and rock fans. His last records for the Pointblank label are much more turned towards the rock audience and bring him an important success.
            Unfortunately, suffering from lung cancer, Albert Collins dies in Las Vegas on 24 December 1993.
                                                                       Gérard HERZHAFT

ALBERT COLLINS/ Early discography
CD1
Albert Collins, vcl/g; Frank Mitchell, tpt; Henry Hayes, a-sax; Cleotis Arch, t-sax; Herman Hopkins, pno; Bill Johnson, bs; Herbert Henderson, dms. Houston, Tx. 1958
01. Freeze
02. Collins' shuffle
Albert Collins, vcl/g; Henry Hayes, a-sax; Cleotis Arch, t-sax; Walter Mc Neil, pno; Bill Johnson, bs; Herbert Henderson, dms. Houston, Tx. 5 December 1962
03. Albert's alley
04. Defrost
05. Homesick
06. Sippin' soda
Albert Collins, vcl/g; Frank Mitchell, a-sax; Henry Hayes, a-sax; Cleotis Arch, t-sax; Walter Mc Neil, pno; Bill Johnson, bs; Herbert Henderson, dms. Houston, Tx. 22 July 1963
07. Frosty
08. Tremble
09. Thaw out
10. Backstroke
Albert Collins, vcl/g; band. Houston, Tx. 1965
11. Sno Cone I & II
12. Dyin' flu
13. Hot n' cold
14. Don't lose your cool
15. Frost bite
16. Cool aide
17. Shiver and shake
18. Icy blue
19. I don't know
Albert Collins, vcl/g; band. Houston, Tx. février 1968
20. Taking my time
21. Cooking Catfish
22. Soulroad
Albert Collins, vcl/g; Mike Rosso, og; Sonny Boyan, t-sax; Bill Johnson, bs; Larry Daniels, dms. Los Angeles, Ca. May 1968
23. Do the Sissy
24. Collins mix
25. Let's get it together I & II
26. Got a good thing going on
27. Leftovers
28. Doin' my thing
29. Ain't got time

CD2
30. Turnin' on
31. Whatcha say
32. Puchin'
33. Stump poker
Albert Collins, vcl/g; Harmonica Fats, hca; horns; James Hooker Brown, og/pno; Charles Freeman, g; Tommy McClure, bs; Robert Tarrant, dms. Nashville, Tn. July 1969
34. Harris County lineup
35. Conversation with Collins
36. Jawing
37. Grapeland gossip
38. Chaterbox
39. Trash talkin'
40. Baby what you want me to do?
41. Lip service
42. Talking Slim blues
43. Back yard back talk
44. Tongue lashing
45. And then it started raining
Albert Collins, vcl/g; Bobby Alexis, og; band. Nashville, Tn. 1970
46. Soul food
47. Jam it up
48. Do what you want to do
49. Black bottom bayou
50. Junkey monkey
51. 69 Underpass Roadside Inn
52. I need you so
53. Bitsy
54. Cool and collards
55. Blend down and jam
56. Sweet'n'sour
57. Swamp sauce